Venise et le vin

On sait l’influence qu’ont pu avoir les villes de Londres et de Bordeaux sur l’histoire du vin. Mais peut-être faut-il rappeler celle de Venise, qui, du 13ème au 16ème siècle, a pu être qualifiée de capitale mondiale du vin.

Ceci est lié, bien sûr, à la domination qu’a exercé la ville sur le commerce en Méditerranée, surtout à partir de la prise de Byzance par les Croisés, en 1204. Le vin, avec le sel, constituant une part importante de ce commerce. Comme le prouve le quai qui porte encore aujourd’hui le nom de « Riva del Vin », sur le Grand Canal, en aval du pont du Rialto – car c’est là qu’on débarquait et taxait le vin.

Le vin de Chypre

Ce vin, ce fut sans doute d’abord celui de Chypre, alias Cipro, qualifié au 13ème siècle de «Roi des Vins». Cette belle notoriété est à mettre au crédit des Templiers et de leurs réseaux (le Commandaria en est l’héritier) ; mais ce sont les Vénitiens, intermédiaires quasi-obligés du commerce sur les côtes nord-est de la Méditerranée, qui en assurent le succès, et prennent même le relai après l’effondrement de l’ordre, un fameux vendredi 13 de l’an de grâce 1307.
Chypre étant réputée non seulement pour ses rouges de Mavro mais aussi pour ses Muscats, les Vénitiens établissent rapidement un quasi-monopole sur la vente de ses vins, qui se renforce encore quand l’île devient possession vénitienne, en 1489. Les Cyclades, Santorin et Eubée lui appartiennent déjà depuis 1204. Et les îles ioniennes, depuis 1386. Sans surprise, la quasi-totalité de ces possessions ont développé un vignoble.

Le temps de la Malvasia…

Mais le plus beau «coup» marketing des Vénitiens (si vous me passez l’anachronisme), c’est la Malvasia.
Monemvasia (son nom grec), c’est d’abord une origine – un port du sud du Péloponnèse. Mais les marchands vénitiens vendent tellement bien son vin qu’ils s’en fournissent bientôt en Crète, dans les Cyclades et en Dalmatie – le concept d’Appellation d’Origine n’existe pas à l’époque et l’on attache moins d’importance à la provenance qu’au type de produit et à la régularité de la production. Leurs clients demandent de la Malvasia? Les Vénitiens leur en donnent, d’ici ou de là. La recette est assez bien connue: un vin puissant, opulent car relativement fort en alcool, avec souvent du sucre résiduel, et qui voyage bien – autant d’éléments qui tranchent sur le gros de la production des vins de l’époque.
On retrouve encore à Venise la trace de ce commerce dans certains noms de rue – la Calle della Malvasia, qui relie le Rio del Piombo au Canale di San Giuliano, ou le Ponte della Malvasia Vecchia, près du campanile de Santo Stefano, par exemple. De même qu’une statue de Bacchus orne le Palais des Doges, rappelant que le vin a été un des soutiens de l’empire commercial de la Sérénissime République.
Autre innovation vénitienne cruciale pour l’histoire du vin: le développement, à partir du XIVe siècle, du verre à pied transparent. Cela se passe à Murano, dans la Lagune de Venise, là où de nombreux artisans verriers venus du Levant se sont installés après le sac de Constantinople par les Croisés, et surtout après sa prise par les Ottomans, en 1453.

Le rocher de Monemvasia au temps des Vénitiens

Pour la petite histoire, on dit que les verres à pied auraient été conçus, non pas pour leur beauté ni pour le fait qu’ils permettent d’admirer la robe du vin, mais parce qu’ils rendaient plus difficile l’ajout de poisons dans le verre – la vie dans la Venise du Rinascimento n’était pas toujours de tout repos.

Et celui des « Malvasie »

A noter qu’à l’époque, les vins, quelles que soient leur origine et leur destination, transitent presque tous par la Riva del Vin. Ceci, pour des raisons fiscales, les agents de l’Ufficio del Dazio del Vino, alias Palo, veillant au grain, ou plutôt, aux barriques. Il était d’autant plus difficile de déroger aux contrôles qu’à l’époque, les bateaux affrétés par Venise sont affiliés à une sorte de régie d’Etat, l’Incanto. Le système est astucieux: l’ensemble des armateurs prennent une participation dans chaque voyage et se partagent le bénéfice au prorata de leur mise de départ. Ce serait là une des origines du capitalisme. Les armateurs n’avaient donc que peu d’intérêt à ne pas déclarer leurs marchandises.
Les vins arrivant à Venise étaient d’ailleurs inventoriés, tout contact étant interdit entre les habitants et les équipages des bateaux qui déchargeaient les vins  – on les obligeait même à retirer les passerelles après chaque déchargement, afin d’empêcher toute vente directe.

La Malvasia est un succès international, au point qu’on en produira bientôt jusqu’à Madère, et qu’elle a donné son nom à une famille de cépages plus ou moins proches que l’on retrouve de la Loire à la Catalogne en passant par la Suisse. Mais dans la Venise de la Renaissance, elle désigne aussi une taverne. Parmi les plus célèbres, selon le livre «Il Vino nella storia di Venezia», on trouve la Malvasia Del Remedio, la Malvasia Dai Raffai e la Malvasia Dai Lazzaroni (généralement nommées d’après leurs propriétaires).
Si l’on en croit les récits des visiteurs, ces tavernes présentaient d’incroyables alignements de barriques, empilées jusqu’au plafond, avec entre elles, une grande table commune où, rareté pour l’époque, pouvaient se côtoyer toutes les classes sociales, ou presque. Et leur offre de vins mettait bien sûr en avant les différents types de Malvasia ; mais aussi le Cipro, le «Sammos», l’Aleatico, le Scopulo ou le Málaga. Ces vins puissants étaient cependant surtout appréciés des plus fortunés, les Vénitiens pauvres s’abreuvant plus volontiers dans les Magazzini et autre Bastioni, établissements à l’offre beaucoup plus limitée, moins sophistiquée, mais également moins chère, avec parfois des vins coupés d’eau.

Une mode en chasse une autre

Venise a aussi donné son nom au vin «alla moda di Venezia», un vin d’assemblage qui peut contenir non seulement plusieurs origines, mais également plusieurs millésimes. L’idée étant d’offrir un produit constant dans le temps, un peu à l’image des marques d’alcools ou de Champagne. On retrouve également ce concept dans les ports de la Hanse, notamment à Lübeck; mais là, outre l’assemblage, c’est un élevage particulier qui assure au vin un profil particulier et assez constant.
Le vin «alla moda di Venezia» était aussi une manière pour les excellents marchands de la Sérénissime de trouver un débouché pour leurs vins d’origines plus modestes (ceux des îles ioniennes, par exemple, qui étaient réputés de qualité inférieure, mais qu’il fallait bien vendre). Quoi qu’il en soit, ce type de vin d’assemblage perd peu à peu du terrain, au 17ème siècle, face aux vins «alla moda inglese», les vins de crus, inaugurés par Haut-Brion. Mais ceci est sans doute lié également à la montée en puissance des marchands anglais et du commerce transatlantique.

Pendant plus de 4 siècles, Venise est une véritable éponge des tendances de consommation et des arts.
En témoignent encore aujourd’hui, côté vignes, les belles pergolas du jardin des Scalzi, qui préserve des cépages comme le verduzzo ou le friulano, dont les origines se perdent dans les eaux de l’Adriatique. On pourrait ajouter à la liste le Primitivo, venu de Croatie à l’époque où la Sérénissime se partageait la Dalmatie avec sa grande concurrente Ragusa (la Dubrovnik d’aujourd’hui).
Et la pièce de Shakespeare, «Le Marchand de Venise», parue en 1600, rappelle, dans la bouche de son personnage principal, l’importance du commerce dans la Cité des Doges: «Toute ma fortune est en mer».

Longtemps encore après sa perte d’influence commerciale, la Cité des Doges continue de donner le ton via ses ambassadeurs, qui introduisent dans l’Europe entière la mode des vins liquoreux dégustés hors repas, avec des biscotti ou du massepain. Comme par hasard, il s’agissait souvent de Malvasia, de «Cipro» ou de Muscat.

Fin de l’âge d’or

La fin de cet âge d’or n’est pas dû aux deux grandes épidémies de peste qui ravagent la ville en 1575 et 1630, ni à l’ensablement de sa lagune (contre lequel Venise lutte en permanence, en construisant des canaux). Ni même aux conflits que la République entretient avec les Etats du Pape, plus encore qu’avec l’Empire Ottoman auquel ses marchands paient tribut pour conserver leurs comptoirs.

Non, ce qui cause le déclin de Venise, c’est la découverte des Amériques et la réorientation des courants commerciaux qui s’en suit. Puis, conséquence directe du désintérêt économique, un désinvestissement militaire qui entraînera à terme la fin de son indépendance en tant qu’Etat.

Ce déclin sonne cependant le départ d’une nouvelle course commerciale, sur la «Terra Ferma», celle-là. La Terre Ferme étant le nom que les Vénitiens donnent à leur arrière-pays, longtemps dédaigné. Les riches patriciens de Venise investissent dans des terrains à la campagne et s’y construisent de somptueuses villas d’agrément – certaines sont confiées au fameux architecte Palladio.


Et qui dit terre, à l’époque, dit vigne. On peut véritablement parler de reconquête, car la vigne existe ici depuis l’époque romaine, même si son importance a fortement décliné lors du Petit Age Glaciaire, à partir du 14ème siècle.
Le 16ème siècle voit donc à la fois la fin de l’Empire commercial vénitien et l’essor de la région d’Asolo et de Valdobbiadene, de ce qui constitue aujourd’hui le cœur historique du Prosecco. L’Asolo, nous montrent les archives, devient petit à petit plus taxé que le vin de Chypre, ce qui, pour les locaux, témoigne de sa qualité.

On peut toujours se demander ce qui serait advenu si Constantinople n’était pas tombée aux mains des Turcs, et après elle, Chypre et la Crète. Ou encore, si le Génois Cristoforo Colombo avait fait financer ses voyages par Venise plutôt que par l’Espagne… Plus empiriquement, levons un bon verre (à pied) de vin des Lipari, de Monemvasia, de Santorin ou de Commandaria à la mémoire des marchands de Venise!

Hervé Lalau

Le Beaujolais Nouveau avant tout le monde!

Je dois déclarer ici un avantage en nature, un passe-droit qui me vaudra sans doute l’envie de la France entière: cette année encore, j’ai pu déguster le Beaujolais Nouveau avec une semaine d’avance. C’est ma semaine des primeurs à moi, avec la différence que les vins sont bien ceux qui seront vendus. Pas des échantillons «pour voir», comme aux Primeurs de Bordeaux. 

Et alors, ce 2020? «J’y trouve un ptit goût d’prune», comme auraient dit les Tontons Flingueurs. Et d’épices. 

Mais il y a deux types, en fait, qu’il s’agisse de BN simple ou de Villages. Un type guilleret, sur le fruit et la vivacité, assez fluide, très primeur; et un type plus vineux, qu’on pourra certainement boire plus tard.

Drôle de millésime, tout de même. Pas pour ce qu’il y a dans le verre, mais pour le contexte. Pas question de se retrouver au café ou au restau pour en discuter avec les copains. Ça gâche un peu le plaisir. 

Mais raison de plus pour sacrifier à cette fête païenne, non? Même chez soi, en tout petit comité. Pour entretenir la flamme. En pensant à des jours meilleurs. C’est jeudi prochain, n’oubliez pas!

Hervé Lalau

Vins de femmes

Sue le site des 5 du Vin, Nadine Franjus Adenis consacrait ce matin un article à Sandrine Garbay, maître de chai (car je ne crois pas que le nom de la fonction ait été féminisé) au Château Yquem.

Au fil des commentaires, Nadine et moi avons noué un petit dialogue sur la place des femmes dans le vin, et j’avais envie d’en extraire ceci.

J’ai eu ces dernières années de nombreux coups de coeur avec des vins vinifiés par des femmes, de toutes régions. Je pense notamment à ceux de Pascale Rivière en Languedoc, de Françoise Flao à Saumur, de Pilar Rodrigo en Tunisie, de Milena Pepe en Campanie, de Frédérique Vaquer en Roussillon, d’Anissa Djani en Algérie, d’Anne-Sophie Quénard en Savoie, et il y en a bien d’autres, sans compter tous les vins que je déguste et dont je ne connais pas l’oenologue, et qui sont peut-être faits par des femmes sans que je le sache.

Alors, je souhaite bon vent à toutes les oenologues méritantes, en espérant qu’un jour, on n’aura plus à se poser la question de savoir si ce sont des femmes ou des hommes, parce que l’égalité sera parfaite.


Il n’y a aujourd’hui, objectivement, aucune raison de faire de différence à l’embauche d’un oenologue (ni d’un sommelier, ni d’un journaliste…) en fonction de son sexe, alors, comme toi, Nadine, j’espère que les jeunes filles qui sortent des facultés d’oenologie avec leur diplôme en poche trouveront rapidement le boulot qu’elles méritent tout autant que leurs homologues masculins, et aux mêmes conditions de salaire.
Quant aux aptitudes comparées des candidates et des candidats, comme prof, tu es meilleure juge que moi.

Hervé Lalau

Pour fêter dignement le jour du vin… de Moldavie

Hier soir j’ai pu participer au webinaire organisé à l’occasion de la Fête Nationale du Vin. Fête nationale moldave, s’entend.

Animée par le journaliste britannique Jamie Goode, cette conférence à distance réunissait quelques grandes pointures de la critique vineuse et de la sommellerie internationale, comme Jacques Orhon (Canada), Michelle Williams (Etats-Unis), Frank Smulders (Pays-Bas), Robert Joseph (Grande-Bretagne), Julia Scavo (Roumanie), Chung Tao Hsieh (Chine) ou André Devald (Danemark), ainsi que deux experts locaux, Mihail Druta (chef et sommelier) et Irina Bîstritchi, directrice adjointe du Bureau National Moldave de la Vigne et du Vin. Sans oublier, bien sûr, notre ami belge Marc Vanhellemont, dont on se rappellera que sur le site des 5 du Vin, l’année dernière, il nous avait narré avec brio son voyage en Moldavie. 

Après une brève présentation du vignoble moldave (le plus grand au monde rapporté à la surface du pays), et de ses trois IGP (Stefan Voda, Valul Lui Traian et Codru), chaque expert a pu apporter sa vision du vin moldave et de son propre marché. Les débats ont tourné autour de la notoriété des vins moldaves (encore assez faible), mais surtout de leur qualité – que nous avons pu mesurer dans le verre en dégustant 4 cuvées en direct, trois rouges et un blanc.

Les 4 vins dégustés

Harap Alb 2019

Première cuvée, première surprise, il s’agit d’un blanc de noirs.

Un cépage international, le Cabernet Sauvignon, et un autre, plus régional, la Feteasca Neagra, tous deux vinifiés en blanc. Et pourquoi pas? 

Floral mais aussi musqué, légèrement anisé, avec une pointe de gaz, il est assez ample et salin en finale. 

Une rareté qui montre toute la créativité des Moldaves. Voila des gens qui ne se contentent pas d’imiter, mais qui innovent, même (et peut-être surtout) au sein des petites unités de production comme le producteur de ce vin, Minis Terrios (le jeu de mots est volontaire). Un domaine qui n’a que 7 ans d’existence.

Château Vartely Individo Feteasca Neagra Roada 2017

Le deuxième vin est un rouge qui met en avant un des grands cépages régionaux, la Feteasca neagra, alias «vierge noire»  ou queue d’hirondelle, (une variété que l’on trouve en Moldavie et en Roumanie, mais aussi en Hongrie et en Slovaquie) ; ce cépage est ici utilisé in purezza.

Le nez est engageant, derrière les notes boisées : pivoine, rose fanée, prune, la Feteasca souffle le chaud du poivre et le frais de la sauge, c’est long et plutôt ample. Le côté grillé domine un peu (c’est aussi l’avis de Franck Smulders), les 6 mois d’élevage medium toast donnent à ce vin un air de Rioja old style, qui, sans être rébarbatif, est peut-être superflu compte tenu des aptitudes évidentes du cépage. La finale est un peu sur l’alcool (mais le vin provient de la région la plus chaude du pays). 

Origine : Valul lui Traian

Fautor Negre 2017

51% Feteasca, 49% Rara Neagra.

Les Moldaves ont acquis une bonne expertise de l’assemblage, comme le souligne Jacques Orhon, ainsi que Robert Joseph, qui suit les progrès de ce pays depuis plus de 20 ans. Assemblage de cépages internationaux ou de cépages locaux, comme pour ce vin.

Aux jolies notes de confiture de prune et de cerise qui se dégagent au nez succède en bouche un bouquet d’épices (poivre, piment, câpres, céleri). Les tannins sont bien marqués, et la finale nous offre une belle fraîcheur, sans doute apportée par la Rara Neagra. C’est pour moi le plus original des trois rouges, avec son petit côté Sudiste – à l’aveugle, j’ai pensé à un Grenache-Carignan du Midi…

Elevage de 12 mois en barriques neuves.

Origine : Valul Lui Traian

Negru de Purcari 2018 

Héritier d’une notoriété remontant au début du 19ème siècle, le domaine Purcari a joué un rôle important dans la reconnaissance des vins moldaves à l’étranger. 

Cabernet sauvignon 55%, Saperavi 40% et Rara Neagra 5%.

Un nez très frais de violette, de rose et de fruits rouges, des tannins souples, une légère sucrosité, c’est lisse, easy to drink. 18 mois chêne français

Origine : IGP Stefan voda 

En résumé

Ces vins n’auront aucun mal à séduire le consommateur moyen de l’Ouest. Ils prouvent la grande capacité d’adaptation de la viticulture moldave qui, de principal fournisseur de la Russie soviétique puis post-soviétique, a dû se résoudre à chercher des marchés ailleurs. Le pays a juste besoin de communiquer un peu plus, d’abord sur lui-même (pas évident pour l’Occidental, même européen, de le situer sur une carte), sur sa culture viticole et ses atouts climatiques.

Et puis, ensuite, on pourra aller plus dans le détail, s’attaquer à la présentation de ses différentes régions, de ses grandes caves traditionnelles, mais aussi des petits jeunes qui montent, ceux qui sont la tradition de demain.

Hervé Lalau

Répartitions des principaux cépages dans le monde

L’hebdomadaire espagnol La Semana Vitivinicola a publié récemment un tableau des principaux cépages dans le monde, avec pour chacun, les principaux pays où ils sont plantés, sur base des chiffres de l’OIV et de l’Inventario Viticola.

Deux surprises, pour moi.

Primo, la France n’est plus le premier pays du Cabernet Sauvignon, mais le deuxième. Elle est en effet précédée par la Chine.

A noter que ce cépage précède à présent le Merlot, le Tempranillo, la Syrah et le Grenache au palmarès des cépages rouges.

Secundo, le premier pays du Trebbiano (alias Ugni blanc) n’est pas l’Italie, mais la France (principalement à cause de ses spiritueux).

Ce cépage arrive en 4ème position des cépages blancs les plus plantés dan sle monde, derrière le Chardonnay, l’Airén (également très prisé pour la distillation) et le Sauvignon.

Hervé Lalau

Un bon conseil pour les vins d’anniversaires

A tous ceux qui aiment fêter des anniversaires et des événements avec de belles bouteilles de millésimes anciens, je me permets de conseiller les VDN, qui se gardent beaucoup mieux que pas mal d’autres vins.

Ce n’est pas qu’une question de prix – même si, c’est vrai, les VDN sont sous-cotés.

C’est d’abord qu’avec eux, on a un immense plaisir à remonter le temps, plutôt que de se dire qu’on aurait dû les boire il y a bien longtemps, et de regretter l’investissement. Vous pouvez me croire, j’ai testé, pour chacun des millésimes de mes trois enfants, (1990, 1995 et 2000), par exemple. Et jusqu’à présent, je n’ai JAMAIS été déçu. Contrairement à quelques tentatives avec de Grands Crus de Bordeaux qui, à mon grand étonnement, continuent à percer le plafond des ventes aux enchères. Tant mieux, dans un sens, car si la la mode et le snobisme s’emparaient des vieux Rivesaltes, Maury, Banyuls, Frontignan, Beaume de Venise, Rasteau, sans oublier Pantelleria ou Setubal…, ils ne seraient sans doute plus à la portée de ma bourse. Quelle injustice, quand même, pour tout le travail des vignerons!

Hervé Lalau

Domaine Viticole de la Ville de Colmar Alsace Pinot Gris 2018

J’ai aimé ce Pinot Gris pour ses arômes envoûtants de fruits jaunes et blancs (pêche, poire, notamment), et sa belle fraîcheur en bouche ; bouche où se mêlent des notes de réglisse et de pierre à fusil avec, en toute fin, pour prolonger le plaisir des notes d’anis et de quinquina.

La preuve qu’il ne faut pas forcément « taper » dans les Grands Crus pour trouver des vins qui dépassent le simple aspect variétal.

Pour rappel, le Domaine Viticole de la Ville de Colmar a été fondé en 1895 par l’ampélographe Chrétien-Christian Oberlin, grand rénovateur du vignoble alsacien. Il exploite plus de 28 hectares en propriété dont le Clos Saint-Jacques, situé à proximité des chais, et le vignoble des Hospices Civils Louis Pasteur de Colmar. 

Prix de vente indicatif: environ 11 euros. 

Hervé Lalau

Une pensée pour Beyrouth

Pas de réflexion philosophique ou politique, juste une pensée pour mes amis libanais, déjà tellement éprouvés, et dont la capitale ressemble à une scène de guerre, ce soir; ce qui doit leur rappeler de terribles souvenirs.

Je les sais courageux, mais à ce degré de malheur, qui  ne baisserait pas les bras, ne serait-ce qu’un instant!

Toute ma sympathie, les amis.

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IMG_7430Hervé Lalau

Les plaisirs de la (re)dégustation

Le plaisir, ça n’est pas toujours immédiat.

Dans le domaine du vin, il y a plusieurs cas où il est bon d’attendre. Quand le vin a besoin d’air, par exemple. C’était le cas, voici quelques jours, pour un 2019 de la Cave de Pfaffenheim, la Cuvée Jupiter. Un jeune riesling qui, malgré ses beaux habits jaunes, m’avait semblé tout sauf éclatant, mais plutôt éteint. Jupitérien-à-voir, circulez!

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Et voilà que je le redéguste le soir, et qu’il se montre sous un tout autre jour, volubile, aromatique, floral, fruité, vif, puissant et long. Le Roi des Dieux, quoi, le Riesling en majesté. Et quelle belle acidité – tranchante, mais aussi gourmande, comme un beau citron bien mûr.

Moralité: les vins, c’est un peu comme les gens, on doit parfois leur donner une deuxième chance.

Hervé Lalau